Category: Curiosidades

Bem-estar

Lista de tarefas para as férias de verão

Deste lado do mundo começaram as férias escolares que vão durar quase todo o verão. Ai, que belos tempos! É, pois, tempo de fazer tudo ou de não fazer nada, porque tempo é coisa que, em princípio, não vai faltar!

A pensar nesta época especial, um professor italiano presenteou recentemente os seus alunos com uma lista de tarefas a fazer durante o verão. Isto não parece nada bom, mas começando a ler essa lista depressa se percebe a sua importância e profundidade a tal ponto que a internet se encarregou de a tornar viral, como agora acontece e se diz no espaço virtual, graças a um número louco de “Gosto” e de partilhas.

Numa tradução livre e pilhada do ciberespaço aqui fica, na esperança de que possa de alguma forma servir de inspiração a quem a lê:

1. Pela manhã, caminha pela praia em total solidão, presta atenção ao reflexo do sol na água, pensa no que mais gostas na vida e sente-te feliz.

2. Tenta usar todos os novos termos aprendidos este ano: quanto mais coisas dizes, mais coisas podes imaginar e quanto mais coisas podes imaginar, mais livre te sentirás.

3. Lê tudo o que puderes. Mas não porque tens que fazê-lo. Lê porque o verão inspira sonhos e aventuras e lendo sentir-te-ás como as andorinhas a voar. Lê porque é a melhor forma de rebelião que tens (se quiseres uma sugestão de leitura, pergunta-me).

4. Evita todas as coisas, situações e pessoas que te influenciam negativamente e te fazem sentir vazio: busca as situações desafiadoras e a boa companhia dos amigos que te enriquecem, que te entendem e que te apreciam pelo que és.

5. Se te sentires triste ou com medo, não te preocupes: o verão, como todas as coisas maravilhosas, coloca a alma em tumulto. Tenta escrever um diário onde traduzas os teus sentimentos em palavras (em setembro, se te apetecer, podemos lê-lo juntos).

6. Dança sem vergonha. Na pista de dança ou em casa. O verão é uma dança e seria tolice não participares dela.

7. Ao menos uma vez, vai assistir ao amanhecer de um novo dia. Permanece em silêncio e respira. Fecha os olhos e sente-te agradecido.

8. Faz muito desporto.

9. Se encontrares uma pessoa que te encante, diz-lhe com toda a sinceridade e graça que és capaz. Pouco importa se ele/ela vai perceber ou não. Se não perceber, é porque ele/ela não era o teu destino. Caso contrário, o verão de 2015 será a grande oportunidade de caminharem juntos (se isso der errado, volta ao passo 8).

10. Sobre as anotações das nossas aulas: para cada autor e cada conceito, faz perguntas a ti mesmo e reflete sobre o que desperta em ti.

11. Sê alegre como o sol e indomável como o mar.

12. Não digas palavras rudes e sê sempre educado e amável.

13. Vê filmes com diálogos pungentes (preferencialmente em inglês) para melhorar as tuas habilidades linguísticas e a tua capacidade de sonhar. Não deixes que o filme se acabe com os créditos: revive-o enquanto dura o verão.

14. Nos dias ensolarados ou nas noites quentes, sonha como pode e deve ser a tua vida. Enquanto durar o verão, reúne toda a força que necessites para não renunciar a isso que queres e faz todo o possível para perseguir este sonho.

15. Sê bom.

Sorte destes alunos que podem privar com um professor tão talentoso!

Se precisarem de mais ideias e inspiração, podem encontrá-las facilmente no filme «Clube dos Poetas Mortos», protagonizado por Robin Williamns, o eterno professor Keating. Aqui fica um cheirinho.

Bitaites e instigações

Bilderberg 2015

Este ano cabe à luxuosa unidade hoteleira austríaca Interalpen-Hotel Tyrol receber o encontro anual do Clube Bilderberg. Tal como em 1988, esta estância de montanha acolhe o Clube sob o habitual secretismo e apertadas regras de segurança. As autoridades austríacas já fizeram saber que o espaço aéreo estará interdito num perímetro de 30 milhas.

A conferência Bilderberg 2015 está marcada para Junho, entre os dias 11 e 14, e a lista de convidados ainda não é conhecida. Como de costume entre os participantes teremos seguramente alguns dos mais importantes nomes americanos e europeus ligados ao mundo dos negócios, da polícia e da ciência.

A escolha da data não parece ser inocente, pois surge colada à reunião do G7 (agendada para os dias 7 e 8 de Junho, na Alemanha), apenas a três quilómetros da fronteira com a Áustria.

Os Bilderberg asseguram que são apenas um grupo pessoas influentes que debatem, com pessoas igualmente influentes, os grandes temas mundiais num ambiente descontraído e discreto, sem a pressão da imprensa e do politicamente correto.

Uma coisa é certa: sempre que este clube se reúne algo acontece na vida de todos nós! No caso português não podemos deixar de relembrar um par destas coincidências:

  1. junho de 2004, Santana Lopes e José Sócrates foram a uma destas reuniões. Um mês depois, Santana Lopes substituía Durão Barroso (que também foi a um encontro antes de se tornar primeiro-ministro);
  2. março de 2005, José Sócrates é eleito Primeiro-ministro.

Coincidência? Aguardemos.

Já falámos neste assunto aqui e aqui e vamos tentar dar conta de novidades.

 

Curiosidades

Efeitos da Mudança Climática

Adam LeWinter e Jeff Orlowski estavam na Gronelândia onde filmaram um momento que nunca ninguém tinha visto até agora. Os autores do filme descrevem este acontecimento como “uma coisa mágica, milagrosa, horrível e assustadora”.

Apesar de surpreender, este excerto do filme “Chasing Ice” (“À Caça do Gelo”, numa tradução livre) é igualmente a prova documental de que a mudança climática está a ter um efeito profundo no nosso planeta.

O glaciar Ilulissat foi palco deste espetáculo onde durante 75 minutos desapareceu uma área equivalente a dois quilómetros, ou seja, aluiu uma área de gelo do tamanho de Manhattan!

Para saber um pouco mais sobre este projeto não hesitem em visitar https://chasingice.com.

Curiosidades

O raio dos putos! – Parte III

Quando pensamos em invenções vem-nos à cabeça a imagem de adultos de bata branca com o cabelo desgrenhado. Acontece que por vezes também as crianças ou adolescentes nos surpreendem com a sua capacidade de inventar e de mudar o mundo. Depois de dar a conhecer alguns ilustres desconhecidos contemporâneos em dois artigos anteriores (Parte I e Parte II), vamos agora dar uma olhadela em inventores de outros tempos que ficaram na história e a quem muito devemos hoje em dia.

Antoine van Leeuwenhoek inventou o microscópio quando tinha 16 anos. Estávamos no século XVII e este holandês trabalhava como aprendiz de alfaiate, mas isto não o impediu de inventar aquilo que se tornaria na primeira lente de microscópio, modificando simplesmente as características técnicas de uma lupa. O microscópio utilizado por Leeuwenhoek para as suas descobertas era constituído por uma lente biconvexa e tinha a capacidade de aumentar a imagem cerca de 200 vezes. A ele é atribuída a descoberta dos microorganismos.

Anthonie van Leeuwenhoek (1632-1723). Natuurkundige te Delft

 

Estávamos no século XVII quando um jovem francês de 16 anos inventou a calculadora mecânica. Blaise Pascal, de seu nome, dedicou três anos da sua vida a esta máquina a que chamou Pascaline. Este inventor haveria ainda de ter enorme influência, entre outras áreas, na Física e na Matemática.

Blaise Pascal

 

Louis Braille ficou cego com apenas três anos, estávamos no início do século XIX. No entanto, não este francês não permitiu que a perda de visão o impedisse de alcançar os seus sonhos e pelo meio inventou o alfabeto braille quando tinha 15 anos. É ainda hoje uma das mais famosas invenções de sempre.

Louis Braille

 

Samuel Colt era um jovem de 15 anos que estudava numa escola em regime de internato, durante a primeira metade do século XIX. Não era muito popular, nem tinha amigos e para piorar só tinha más notas. Como queria dar a volta à situação e ser popular, Samuel começou a brincar com explosivos para fogo-de-artifício e arranjou maneira de encher balas com pólvora e dispará-las depois através de um cilindro rotativo que em inglês se chama «revolver». Pronto, estava inventado o revólver!

Samuel Colt

 

Como acontecia com muitos miúdos americanos do final do século XIX, Chester Greenwood ficou com as orelhas geladas enquanto patinava no gelo num dia muito frio. Apesar de ter atado um cachecol à cabeça para tapar as orelhas Chester não gostou totalmente desta solução e procurou uma outra mais eficaz. Fez uma estrutura de arame e pediu à avó que cosesse a essa estrutura duas pequenas almofadas de pele de castor. Assim nasceu o primeiro protetor de orelhas do mundo, quando Chester tinha apenas 15 anos.

Chester Greenwood patent

 

Frank Epperson inventou o gelado de gelo aos 11 anos um pouco por acaso. Numa noite invernosa de 1905, em São Francisco, Frank esqueceu-se no alpendre de um copo de sumo (mistura de pó tónico com água) com uma colher lá dentro. Graças às baixas temperaturas, pela manhã reparou que o sumo do copo estava congelado e nascia assim o primeiro gelado com pauzinho.

Frank Epperson

 

George Nissen inventou o trampolim quando tinha apenas 16 anos. Ao ver os trapezistas no final das suas exibições que se lançavam para uma rede de segurança, George pensou que seria muito mais divertido se eles pudessem continuar a saltar. A sua invenção resumia-se a uma estrutura de metal com uma lona bem esticada.

George Nissen

 

Nascido no Canadá, Joseph-Armand Bombardier inventou a mota de neve quando tinha 15 anos. Num dos invernos que passava rodeado de muita neve decidiu montar o motor de um velho Ford T sobre uma estrutura metálica assente em dois pares de esquis. Assim nasceu a mota de neve que viria a ser muito importante na altura da Segunda Grande Guerra.

Joseph-Armand Bombardier

Às vezes não damos muito crédito nem muita atenção às ideias dos mais pequenos, mas eles têm uma enorme capacidade de nos surpreender. Raio dos putos!

Curiosidades

O raio dos putos! – Parte II

Na esperança de que haja ainda mais motivação para aqueles que agora começam este ano letivo continuamos esta pequena viagem que começou aqui. Se na primeira parte desta jornada os protagonistas eram meras crianças, desta vez temos adolescentes especiais, mas que na verdade são como quaisquer outros. Desculpas para o fracasso há muitas porque quem quer consegue!

Nem tudo o que move jovens e crianças geniais nas suas ideias tem um fundamento nobre. Quem conhece a história de Mark Zuckerberg, o fundador do Facebook, sabe que os pressupostos não foram os melhores. O mesmo acontece com um rapaz de apenas 12 anos, cujo nome não foi divulgado, que ao que parece é a mente por trás do ataque a vários websites do governo canadiano durante os protestos de estudantes no Quebec, em 2012. Em troca das informações confidenciais recolhidas o grupo Anonymous dava-lhe jogos, algo bastante apreciado por este rapaz.

De acordo com um especialista da polícia, este jovem já ataca websites desde os nove anos e utilizou três tipos de ataques básicos para conseguir aceder aos servidores, alterá-los e encontrar buracos na segurança das bases de dados. As suas ações representam um prejuízo de 60 mil dólares. Perante o tribunal o rapaz considerou-se culpado de todas as acusações.

atacar sites

 

A jovem norte-americana de apenas 14 anos, Trisha Prabh, é uma estudante como qualquer outra, mas criou um software com o objectivo de combater o cyberbulling, esse inimigo tantas vezes presente, mas que ainda assim permanece invisível. O cyberbullying é uma preocupação cada vez maior entre muitos adolescentes, pais e professores.

A forma que temos de combater o cyberbullying passa quase sempre pelo bloqueio de conteúdos, mas Trisha preferiu apostar na psicologia para tentar contornar esta prática. Assim, em vez de bloquear as mensagens com cariz violento, tenta antes evitar a sua publicação.

A área do cérebro responsável por tomar decisões só está completamente formada aos 25 anos. Assente nesta premissa a jovem Trisha desenvolveu um software que questiona os adolescentes antes de publicarem qualquer tipo de conteúdo na internet. Uma pergunta tão simples como: “Esta mensagem pode ser ofensiva. Gostaria de rever e repensar antes de publicar?” tem mudado a vida de muita gente. Esta é a essência do Rethink que conseguiu reduzir em 93% o número de mensagens ofensivas no grupo de teste da sua escola, em Naperville, no estado do Illinois.

O desejo de Trisha é ver o seu software implementado em redes sociais e sites de modo a produzir os mesmos efeitos positivos que conseguiu ao longo da sua experiência. O “Rethink” foi um dos 15 projetos escolhidos pela Feira de Ciência do Google. A ver vamos.

Trisha Prabh

 

Kelvin Doe, ou DJ Focus como gosta de se apresentar, é um miúdo que com apenas 15 anos construiu, entre outras coisas, um gerador eléctrico capaz de fornecer energia a uma casa e um transmissor FM com peças retiradas do lixo, com o qual faz a animação musical da sua comunidade. Isto só por si já seria extraordinário, mas atendendo que a sua origem é a Serra Leoa torna a coisa ainda mais surpreendente dada a falta de recursos.

É um verdadeiro autodidata e usando peças encontradas no lixo construiu alguns aparelhos tecnológicos capazes de melhorar as condições de vida da sua comunidade. Atualmente desenvolve as suas capacidades no MIT e é o participante mais jovem do programa internacional de visitantes desta instituição.

Kelvin Doe

 

Por estes dias o nome Arjun Nair possui já alguma relevância. Este estudante de 16 anos, por incrível que pareça, inovou no combate ao cancro. O facto de ser aluno do ensino secundário não impediu este jovem canadiano de desenvolver um método que permite uma melhor utilização de nanopartículas de ouro para matar células cancerígenas. O método por si desenvolvido permitiu-lhe obter uma distinção, o primeiro prémio do “Sanofi BioGENEius Challenge Canada”, uma competição ao nível escolar para fomentar a investigação científica. Através do seu método, Arjun desenvolveu uma forma de aumentar a eficácia da terapia fototérmica, um método experimental para combater o cancro. Basicamente trata-se de injetar nanopartículas de ouro no doente e devido à acumulação dessas partículas nas células cancerosas é possível posteriormente aquecer as ditas partículas recorrendo a uma emissão de luz e assim elas atacam as células cancerosas. No seu estudo Arjun demonstra como o antibiótico 17-AAG é capaz de fintar as defesas naturais do cancro, aumentando assim a possibilidade de sucesso da terapia fototérmica, uma vez que um dos principais problemas desta terapia é precisamente a capacidade de as células cancerosas se protegerem contra a destruição por calor.

Para chegar a este ponto, Arjun passou dois anos a pesquisar e em 2012 teve permissão para usar as instalações de dois laboratórios da Universidade de Calgary. Teve ainda alguns conselhos dos responsáveis pelas instalações científicas, Simon Trudel e David Cramb, e fez testes para demonstrar a viabilidade da sua terapia. Finalmente, desenvolveu ainda um modelo matemático que permite avaliar comparativamente os dois tratamentos no plano teórico.

Desde muito novo que Arjun participa em competições científicas, apesar de ter gostos muito semelhantes a qualquer outro adolescente.

Arjun Nair

 

De facto, a motivação é algo muito estranho de se perceber. A motivação de Fred Turner, um jovem inglês com apenas 17 anos, prende-se com o simples facto de tentar compreender por que motivo o seu irmão é ruivo e ele não. Para desvendar este assunto que tanto o intrigava criou o seu próprio laboratório genético na cave e tornou-se o Jovem Engenheiro do Ano do Reino Unido.

Já se sabe que os colegas de escola são cruéis e Fred que o diga! Estava sempre a ouvir insinuações acerca do seu irmão, Gus, de que seriam filhos de pais diferentes, exactamente porque um é ruivo e outro não. No entanto, Fred decidiu provar que as diferenças físicas estavam apenas nos genes de cada um. Para fazer um teste genético ao irmão Fred precisava de uma máquina com tecnologia de reação em cadeia da polimerase (PCR, na sigla inglesa). Através desta técnica, é possível seleccionar e ampliar os genes e zonas específicas de amostras de ADN, de forma a serem analisados, sequenciados e testados. Os modelos mais simples custam entre 2300 e 3300 euros, mas Fred não tinha dinheiro para comprar todo o material necessário. Ainda assim deitou mãos à obra e montou o seu próprio laboratório na cave e construiu o seu próprio modelo recorrendo, entre outras coisas, a peças de electrodomésticos velhos.

Depois de construir a máquina conseguiu finalmente analisar o ADN do irmão e provar que a sua cor de cabelo foi causada pela mutação genética do gene MC1R. Graças à sua persistência a fama depressa o encontrou e foi contactado por interessados no seu modelo. Fred pensa agora em comercializar o seu modelo em forma de “kit”, mas o mais importante é que conseguiu acabar com as piadinhas de que era alvo constantemente. Com este seu projeto concorreu à edição de 2013 da “National Science + Engineering Competition” e foi considerado Jovem Engenheiro do Ano no Reino Unido.

FredTurner

Consciente do potencial dos jovens a Google promove uma feira de ciências para jovens entre 13 e 18 anos, a Google Science Fair, onde premeia os melhores projetos na área da ciência que possam contribuir para melhorar o dia-a-dia das pessoas.

O importante é ser persistente e positivo ou como alguém disse: «Nasci careca, nu e sem dentes. O que vier é lucro!» O raio dos putos!

[Continua…]